中国即将全面让出留学第一生源国地位,下滑趋势值得重视

发表时间:2024-01-17 13:08


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疫情过去,大家都认为留学会反弹,但数据表明并非如此。

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中国即将让出世界留学生第一生源国位置,印全面接棒


疫情结束后,中国赴美留学人数继续下滑0.2%,印度赴美则大幅增长35%。

根据最新公布的美国门户开放报告(2023)数据显示,2023年赴美留学人数达到105.7万,同比增长11.7%,增幅是近40年最高。疫情造成的影响显然已经过去,正在全面恢复中。但中国内地留学生继续下降0.2%,为289526人,比上年减少约600人,占比也继续下降至27.4%。

虽然总人数与占比仍然位居各国第一,但仅领先印度两个百分点。印度2023年赴美留学人数达到了268923人,比上年大幅增长35%。而此前的2022年,印度大幅增长18.9%,但中国仍然是下降8.6%。

与此同时,ETS也公布了近年GRE的参考数据。2023年(2022年7月-2023年6月),中国籍考生57769人,增长13.8%,比上年增长约7000人。但印度考生为113304人,几乎是中国考生的2倍。在2021年,中国考生是70136人,比印度考生多1万人。但是两年过去,印度考生实现倍数增长,远远超过中国考生。

美国是世界第一大留学生目的国,也是中国留学生第一目的国,具有标志性意义。

有很多人误以为是疫情影响了中国赴美留学。其实近10年,我们赴美留学人数的增量一直在下降。2013/14学年达到最高,年净增长41568人,此后净增长人数连续下降11年。疫情前的2019年仅增长2984人,几乎陷于停滞。此后则受疫情影响大幅下滑,连续下降5.5万与2.7万,今年继续下降600人左右,净增长人数连续3年为负数。

虽然美国大使馆发布声明,2023年中国赴美留学生签证发放7万多人,出现大幅反弹。但实际上,美国发放给印度的更多。截止2023年10月份,美国给印度学生发放了近9万留学生签证,和疫情前相比大涨160%。考虑到门户开放报告是存量数据,如果简单按美国发放的留学生签证看,则印度已经超越中国。

考虑到2023年数据可以忽略疫情对留学的影响,我们基本可以确定,2024年,中国将彻底让出美国第一留学生源国地位,印度实现对中国的超越。

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赴英保持增长,但增速下降,也远远低于印度

英国是我国留学生的主要目的国之一,位居第二,根据英国高等教育统计局 (HESA)数据显示,2021—2022学年英国国际学生总人数接近68万。中国内地仍为除欧盟外的最大生源国,达到了151690人。2017—2018至2021—2022的五年期间,中国内地学生人数增加了44475人,从10.7万上涨到15.2万,整体上涨了42%。如果加上香港、澳门、台湾,这一数字为17万左右。

印度则排名第二,有12万,和中国内地留学生仅差3万,关键是增长速度惊人。5年涨幅达522%,是我们的10余倍。换句话说,在英国,我们也即将失去第一生源国地位,只是时间问题。

加拿大是我国留学生另外一个重要的目的国,但从2018年起,印度就已经全面超越中国,成为赴加留学的第一生源国。根据媒体报道,加拿大部分公立高校印度学生占比竟然超过40%。

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也就是说几乎所有西方国家,中国留学生都出现了类似的现象,下滑或者增长乏力,印度则在全面赶超。


西方围堵中国是重要外因,但新一代人价值观的变化也是重要内因


造成这一现象的原因比较复杂。这里不全面展开了,主要从宏观角度谈两个方面的问题。

从外因看,美国带领西方发达国家围堵中国是一个重要的原因。

美国国务卿公开宣称欢迎中国留学生,但显然,遏制中国的战略已经产生了全方位的影响。

为遏制中国的发展,美国从贸易到技术对中国进行了全面围堵。他们深刻认识到,只要有人才,这种围堵,包括技术脱钩都只能是暂时的,于是美国从2018年起开始限制中国留学生签证,对于学习“敏感专业”的高层次留学生(研究生尤其是博士,包括访问学者)全面叫停,甚至直接把十余所中国高校列入“黑名单”。

近年,英国、德国、日本等国家也纷纷出台类似政策,加强对学习相关敏感专业进行限制。美国则对所谓敏感专业逐渐覆盖到所有理工科专业,甚至放大到部分文理交叉的学科专业。

包括清华大学、中国科学技术大学、西工大、北航等著名理工科大学的出国留学人数出现大幅下挫,甚至跌去2/3。根据相关高校2023年的最新出国数据,也没有出现明显反弹。比如清华大学2023年本科生出国率仅有15.6%,和疫情期间13-14%区别不大,但和2018年相比,下降超过10个百分点。显然还是签证因素,而不是疫情因素。我留学生在入境美国时被遣返的案例越来越多,甚至成为常态。

虽然美国国务卿称欢迎中国留学生,但显然是说一套做一套。当然,对于学习人文社科的学生,他们的确热烈欢迎,本科生以下也受影响不大。

还有恶化的留学环境。

拜登政府上台后团结带领整个西方围堵中国,全面妖魔化中国,留学环境进一步恶化。皮尤的调查表明,美国对中国负面评价人群占比已经超过80%,几乎是3年内实现了倍增,让更多家长对于留学安全产生了疑虑。

与此相关,为了遏制中国,在脱钩断链的同时,美国带领西方全面扶持印度、越南等国,试图替代中国。这种扶持是系统性的,不仅仅是产业链的转移。

美英等国家相关资源已经系统性向印度倾斜,比如各种公益基金、企业对教育的扶持资金等全面转移为支持印度等国家的留学生。同时,很多跨国企业撤出了中美等双边合作,即便是中国出资的各类科研合作项目也被迫全面暂停,导致中美教育交流的基础支撑在逐级消失。

国际间学生流动是国与国关系的晴雨表。美国带领西方全面围堵中国,是一个系统性的外部因素,印度成为这种博弈的获利者。在经济与政治双重追捧中,印度成为西方发达国家的模范生,印度留学生超越中国几乎成为必然。

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△国内部分高校本科毕业生出国留学率

从内因看,新一代年轻人留学意愿也在快速下降。

伴随00后进入舞台,这一代人不再热衷留学。

一方面是内生的民族自豪感,对西方不再崇拜。

这批人是中国快速发展的20年成长起来的,中国在城市建设等各方面硬件建设上不输西方发达国家,甚至超越西方发达国家。在这个过程中,这批年轻人内生的民族自豪感是前所未有的。

与之相关,中国传统文化在这一代人身上明显出现了回归,汉服、唐装盛行,2023年,美国好莱坞大片全面败给国产电影也是一个明证,《长安三万里》被热捧就是经典代表。

另一方面,在优越的条件下成长的一代,对出国留学缺乏动力和热情。

在父母、祖父母“非常6+1”的呵护中成长起来的一代人,现在却要一个人远赴重洋,独自面对语言、文化、学习、生活等多方面挑战,无异于新的“上山下乡”,对于很多人来说,缺乏足够的动力去留学,甚至是畏惧留学。

当然,中国高等教育质量的快速提升,也让出国留学不再必须。中国高校在世界各种排名中快速提升,我们暂且不论各种综合排名,就拿当下最热门的计算机等学科为例,更重视学术评价的CSRanking中,清华大学长期位居世界第二。

从更宏观的视野看,这似乎也是一个必然规律。80年代初,日本在社会经济高速发展之后就开启了留学快速发展的时代,但经过20余年的快速增长,随后进入大约10年的平台期,近10年则开始出现明显的下降。对照我国的留学发展阶段,有着惊人的相似。经过最近20年高速发展之后,近年也已经开始逐渐进入平台期。


出国留学仍然是我国高层次人才成长的重要渠道


根据公开的信息统计,2023年新晋两院院士中,超过54%有海外留学背景。在新当选的中科院院士中,超过76.3%有海外留学经历。出国留学显然是我国高层次拔尖人才重要的成长、培养渠道,这也是美国阻击我们理工科专业学生赴美留学的根本原因之一。

在科学技术上,以美国为代表的西方仍然遥遥领先,美国不让我们优秀的人才去留学就罢了,如果能出去,为什么不出去?

对于普通人的成长来说,出国留学,不仅仅是学习知识,也是一次难得的扩展视野,见世面的机会。如果有条件,为什么不去?

更重要的是,出国留学也是破解西方围堵中国、妖魔化中国的重要战略。每一个留学生都是中国鲜活的发言人与代表,有着外交部发言人难以替代的真实性、可靠性与说服力。事实上,近年冲在爱国一线的,也大多是我们的留学生,他们每个人以自己的力量,在沟通交流中破解对中国的妖魔化。

从这个角度,我们必须坚定支持出国留学,对一些妖魔化留学的舆论坚决说不!留学只是成长路径的选择,无关爱国与否,更不等于不爱国。即便是暂时留在海外发展的人,也不等于不爱国。事实上,美国2018年推出的中国行动计划,就是针对在美华裔科学家,以防止他们与中国进行科技合作。

因此,无论从哪个角度,我们都需要对一切妖魔化留学的论调坚决说不。

最后,想提醒一点,相比西方发达国家,一带一路国家的留学更值得我们普通人关注,不仅仅是性价比,更重要的是发展机会。


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